PEUT-ÊTRE LE SECRET LE PLUS PRÉCIEUX DE L'AMAZONE

LA GRIFFE DU CHAT

Peut-être le secret le plus précieux de l'Amazonie

La présence de la griffe de chat ("Uncaria tomentosa") s'étend sur toute la région amazonienne, de la Bolivie au Panama et à Porto Rico en passant par la Colombie.

Il s'agit d'une liane appartenant à la famille des Rubiaceae qui se développe sur des sols humides et ombragés dans les forêts tropicales de l'Amazonie.

Ses tiges peuvent atteindre jusqu'à 100 m de haut. Les peuples indigènes d'Amérique du Sud l'utilisent en médecine traditionnelle depuis des milliers d'années en raison de ses nombreux effets sur la santé et la vénèrent comme une plante sacrée, alors qu'ici, elle reste un secret médical.

Les épines recourbées à l'aisselle des feuilles, rappelant les griffes du chat, ont donné son nom à cette plante, d'où le synonyme espagnol "Una de Gato" (= griffe de chat). Il existe une autre espèce d'Uncaria (Uncaria guinaensis) qui est utilisée par les peuples indigènes aux mêmes fins. Les extraits de racine, cependant, sont généralement obtenus à partir de l'Uncaria tomentosa, qui fait l'objet d'une attention scientifique depuis longtemps.

C'est à un journaliste tyrolien que l'on doit le fait que cette plante médicinale ait attiré l'attention en Europe. Il y a plus de 50 ans, lors d'une expédition au Pérou, il a appris à connaître les domaines d'application de la griffe de chat chez les peuples indigènes, dont l'un des principaux - les rhumatismes. C'est à lui que l'on doit le fait que la griffe de chat soit désormais officiellement classée comme plante médicinale en Autriche, en Hongrie et en Espagne. Depuis 2004, un médicament contenant un extrait de griffe de chat (Krallendorn Kapseln) est également autorisé en Autriche avec l'indication de la polyarthrite rhumatoïde.

Quels ingrédients sont responsables de leur effet ?

Ses ingrédients sont les alcaloïdes dits oxindoles (tels que la ptéropodine, la mitraphilline, l'Uncarine F). Il existe deux chémotypes de la griffe de chat : l'un contient principalement des alcaloïdes oxindoliques pentacycliques (=POA), l'autre principalement des alcaloïdes oxindoliques tétracycliques (=TOA). Les effets immunomodulateurs et anti-inflammatoires semblent provenir des POA, tandis que les TOA sont capables de réduire l'effet des POA ou de provoquer des effets indésirables.

Traditionnellement, toutes les parties de cette plante sont utilisées et appliquées, alors qu'en Europe, l'accent est mis sur la racine et l'écorce de la racine. On en prépare des extraits glycérinés ou alcoolisés, des capsules avec de la poudre d'extrait sec ou des thés.

Comment fonctionne-t-il et à quoi sert-il ?

La griffe de chat a des effets antioxydants, antitumoraux, antiviraux, anti-inflammatoires, immunomodulateurs et analgésiques. Ses domaines d'application sont l'arthrite, les inflammations aiguës/chroniques, les maladies vasculaires (par exemple, les hémorroïdes), le cancer, les rhumatismes, les maladies virales aiguës et réactives ainsi que la stabilisation et le renforcement du système immunitaire (pour les sources et les preuves, voir plus loin dans le texte).

À quoi ressemble la situation de l'étude ?

Cette plante médicinale est de plus en plus au centre de l'attention de la science, notamment dans le domaine des maladies inflammatoires (articulaires) et rhumatoïdes.

La griffe de chat semble exercer des propriétés cytokines et immunomodulatrices qui provoquent un effet anti-inflammatoire (1,2,3). Une étude a porté sur les effets d'un extrait lyophilisé de griffe de chat sur l'arthrose du genou. Dès la première semaine, les paramètres d'évaluation, y compris la douleur, ont diminué de manière significative. La griffe de chat semble être un traitement efficace pour l'ostéoarthrite (4).

Une étude d'un an, contrôlée par placebo, a été menée sur 40 sujets atteints de polyarthrite rhumatoïde et a montré une nette diminution de la raideur matinale, du gonflement et de la douleur des articulations par rapport au groupe témoin (5).

La griffe de chat est l'une des plantes ayant le plus grand potentiel antiviral. En Amérique du Sud, par exemple, il fait partie intégrante de chaque armoire à pharmacie, à utiliser dès les premiers signes de toute nature (infections grippales, inflammations des voies urinaires, des sinus, de l'estomac et des intestins, etc.) Une étude humaine a été menée sur 44 patients atteints du VIH avec un extrait de racine de griffe de chat comme traitement complémentaire. Les personnes testées ont bénéficié de défenses renforcées et d'une moindre susceptibilité aux infections (6).

Dans une autre étude, un Extrait de griffe de chat a été appliqué avant, pendant et après le traitement par un agent chimiothérapeutique. L'extrait a réduit les effets secondaires causés par la chimiothérapie et semble être efficace pour améliorer la qualité de vie et la récupération pendant les traitements chimiothérapeutiques (7). Dans certaines études in vitro, on a constaté que les extraits de griffe de chat exerçaient des effets antitumoraux, notamment en renforçant l'apoptose des cellules cancéreuses et l'effet de la chimiothérapie (8,9).

Quel est le Griffe de chat utilisés par les peuples autochtones traditionnels ?

Asthme, affections cutanées, maladies vasculaires (hémorroïdes), cycles menstruels irréguliers, contraception, renforcement après l'accouchement, infections des voies urinaires et cancer, cancer, immunodéficience, nettoyage du corps, VIH, SIDA, rhumatismes, arthrite, gastrite, inflammations intestinales.

Qui devrait plutôt s'abstenir de prendre cette plante médicinale ?

Si vous souhaitez avoir des enfants/planifiez une grossesse, les personnes sous immunosuppression (thérapie immunosuppressive), les enfants et les adolescents, ainsi que les personnes souffrant de maladies cardiovasculaires graves devraient plutôt éviter la griffe de chat, car elle peut avoir une influence trop forte sur le système immunitaire et est même utilisée comme contraceptif par les peuples indigènes.

En résumé, la griffe de chat, originaire d'Amazonie, est une astuce médicale qui a sa place dans nos placards. Pour les inflammations aiguës et chroniques, les rhumatismes, l'arthrose, pour le renforcement immunitaire et pour les symptômes causés par des virus réactifs aigus/chroniques, on peut penser à la belle Uncaria tomentosa.

 

Études et sources :

(1) Serrano, A., Ros, G. & Nieto, G. (2018). Composés et extraits bioactifs d'herbes traditionnelles et leurs effets potentiels sur la santé anti-inflammatoire. Médicaments, 5(3), 76. https://doi.org/10.3390/medicines5030076

(2) Sandoval-Chacón, Thompson, Zhang, Liu, Mannick, Sadowska-Krowicka, Charbonnet, Clark & Miller. (1998). Antiinflammatory actions of cat's claw : the role of NF-κB. Alimentary Pharmacology & Therapeutics, 12( 12), 1279-1289. https://doi.org/10.1046/j.1365-2036.1998.00424.x

(3) Sandoval, M., Charbonnet, R. M., Okuhama, N. N., Roberts, J., Krenova, Z., Trentacosti, A. M. & Miller, M. J. (2000). La griffe de chat inhibe la production de TNFα et élimine les radicaux libres : rôle dans la cytoprotection. Free Radical Biology and Medicine, 29(1), 71-78. https://doi.org/10.1016/s0891-5849(00)00327-0.

(4) Piscoya, J., Rodriguez, Z., Bustamante, S., Okuhama, N., Miller, M. & Sandoval, M. (2001). Efficacité et sécurité de la griffe de chat lyophilisée dans l'arthrose du genou : mécanismes d'action de l'espèce Uncaria guianensis. Inflammation Research, 50(9), 442-448. https://doi.org/10.1007/pl00000268

(5) Erich Mur et al, Randomized double blind trial of an extract from the pentacyclic alkaloid-chemotype of uncaria tomentosa for the treatment of rheumatoid arthritis, J Rheumatol, avril 2002.

(6) Keplinger, K., Laus, G., Wurm, M., Dierich, M. P. & Teppner, H. (1998). Uncaria tomentosa (Willd.) DC.-Utilisation éthnomédicale et nouveaux résultats pharmacologiques, toxicologiques et botaniques. Journal of Ethnopharmacology, 64(1), 23-34. https://doi.org/10.1016/s0378-8741(98)00096-8.

(7) Almeida, I., Soares, L., Lucio, F., Cantagalli, L., Reusing, A. & Vicentini, V. (2017). Effets chimiothérapeutiques de la plante médicinale Uncaria tomentosa (Willd.) DC. Génétique et recherche moléculaire, 16(3). https://doi.org/10.4238/gmr16039782

(8) Lafrenie, R., Allen, L., Buckner, A., Buckner, C. & Cano, P. (2017). Uncaria tomentosa (Willd. ex Schult.) DC (Rubiaceae) sensibilise les cellules THP-1 à la mort cellulaire induite par les radiations. Pharmacognosy Research, 9(3), 221. https://doi.org/10.4103/pr.pr_83_16

(9) Kośmider, A., Czepielewska, E., Kuraś, M., Gulewicz, K., Pietrzak, W., Nowak, R. & Nowicka, G. (2017). La décoction de feuilles d'Uncaria tomentosa module différemment la production de ROS dans les cellules cancéreuses et normales, et affecte la cytotoxicité du cisplatine. Molecules, 22(4), 620. https://doi.org/10.3390/molecules22040620

Notre auteur

MAG.PHARM. GABRIELA GABRIEL

Etudes et formation en pharmacie :

  • Micro-immunothérapie
  • Champignons vitaux
  • Les sels de Schüssler
  • Analyse des visages
  • Complément alimentaire
  • Conseil en nutrition (également végétalien)